Vernissage " L'âge d'or de la peinture montpellièraine"

Le dix-neuvième siècle, un âge d'or de la peinture montpelliéraine

Le dix-neuvième siècle constitue un âge d'or pour la peinture et la société artistique montpelliéraines. Il débute avec François-Xavier Fabre, personnage digne de Chateaubriand écartelé entre deux siècles et deux légitimités, se poursuit

avec Alexandre Cabanel, figure archétypale de la Villa Médicis et d'un académisme trop sévèrement jugé, et culmine avec l'incomparable Frédéric Bazille, une comète dont la disparition prématurée dessina une plaie à jamais douloureuse dans l'imaginaire collectif de la ville. A leurs côtés, des collectionneurs de légende tels Xavier Atger et Alfred Bruyas, des invités illustres comme Gustave Courbet, taquin et jouisseur, qui imprimèrent au fer rouge leur personnalité dans la chair de notre patrimoine et donc de notre identité.

Ces personnalités, qui pour certaines appartiennent à l'histoire universelle de l'art, ont tendance à éclipser par leur éclat de remarquables artistes montpelliérains qui les côtoyèrent, qui participèrent à leur mesure à ce foisonnement inégalé de la scène locale, qui échouèrent parfois au seuil de la postérité pour des raisons personnelles, pour avoir négligé le voyage jusqu'à Paris, pour un talent qu'ils n'auront pas su bousculer. Le portraitiste Charles Matet, Ernest Michel, l'auteur des décorations des plafonds du foyer de l'Opéra Comédie, le polyvalent et virevoltant Auguste-Barthélémy Glaize, Jean-Jacques Bestieu, grand donateur du Musée Atger, les paysagistes Jean-Pierre Monseret et Charles Node, Frédéric Peyson, artiste sourd-muet, Henri Bimar, ami de Bruyas et influencé par Courbet, Eugène Castelnau, peintre lumineux de la campagne montpelliéraine issu d'une famille de la haute bourgeoisie protestante de la ville, Edouard Marsal, passionné par la représentation de sujets populaires, Pierre Cabanel dans l'ombre de son oncle, les frères Jean-Joseph Bonaventure et Jules Laurens, l'inconnu secrétaire de la société artistique de l'Hérault Numa Larche, et Max Leenhardt, qui apparaît comme le dernier témoin d'un siècle chimérique et agonisant, composent la toile de fond d'une époque privilégiée dont nous avons parfois occulté la richesse et la diversité au seul profit d'une Histoire monocorde.

Les "petits maîtres" montpelliérains font le sel artistique de notre territoire, des salles oubliées des musées aux murs des églises et des universités, en passant par les salons de collectionneurs qui entretiennent leur mémoire. Les toiles dans l'air du temps voisinent avec quelques chefs-d’œuvre, nous interrogeant sur le tri que le temps effectue et sur le sens des destins de chacun. Les arbres majestueux préfèrent un sol fertile et la compagnie de congénères même modestes à l'aridité du désert. L'exposition de l'espace Dominique Bagouet ne constitue qu'une étape de cette histoire que nous devons encore écrire, une histoire qu'il me faut désormais transmettre mais à laquelle je resterai toujours attaché en prisonnier consentant.

Numa Hambursin

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Esplanade Charles-De-Gaulle, 34 000
Montpellier
07 Juin , Mercredi 18:30
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